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CONTAX雖然名聲不像LEICA那麼響亮,

但CONTAX也系出名門,老東家正是人盡皆知的光學名廠ZEISS。

與LEICA相比就有一點像是汽車的BMW跟BENZ,

都是35MM相機裡的兩個高級品牌。

1936年到1945年可以說是Contax相機的黃金時期,

這個時期的代表作是Contax II 跟III。

二次世界大戰後,德國戰敗,一半成為蘇聯佔領區,一半為盟軍佔領區,

可惜的是ZEISS絕大部分的研發與生產設備都在蘇聯佔領區內。

盟軍的總司令巴頓將軍因為體認到ZEISS光學技術的重要性,

在由蘇聯佔領區撤退時順便帶走126位ZEISS主要的管理及製造幹部。

從此,ZEISS進入東西德分裂時期。

ZEISS留在東德的設備其中的94%陸陸續續被蘇聯,

運用這些設備成立了KIEV相機公司!

而126位被帶出來的主要幹部則在西德境內重新成立ZEISS公司。

西德廠生產IIa跟IIIa一直到1961年為止,

從此Contax不再生產RF相機進入單眼相機年代。

Contax II 跟III,

這兩部相機被認為超越LEICA是當時最好的相機,也為現代相機揭開了序頁。

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Contax III是全世界第一台附測光裝置的相機,

除了這點外跟Contax II幾乎一模一樣。

也就是在Contax II型之機頂加裝硒光電池式測光表,

其餘性能皆相同,被稱為Universal Contax。

(內建電子測光表的相機,從二戰前的雙眼反光鏡相機Contaflex後一年,世界上第二台採用的意思)。

測光表的使用法為,首先設定底片感光度,將測光表的蓋子蓋起來,

將迴片桿下的轉盤往逆時針方向轉,

指示窗內▲標示確認後再將測光表的蓋子打開,

回片桿基部的環轉至與上方金屬指針相同位置,

此時調節環會表示測得的光圈與快門。

III型公告總生產數為38,000台。

另外,在第二次世界大戰期間,

德軍除了向LEICA採購軍用相機外,

也向ZEISS IKON採購相機供軍方單位與部隊使用。

其中CONTAX II/III相機主要供給德國海軍潛艇(U-BOAT)與艦隊使用。

Contax III 生產於1936年,並且一直到1948年停產。

我的這台是1951年,西德廠開始復產及改良版Contax IIIa,改進了測光器的準確度。

至於Contax III 雖然只花4000多,但品像只能算廢品,

才忍痛重新在ebay上購入Contax IIIa機身,

那大眼瞳鏡滿是:脫膠、霉絲、凹痕、入塵…

只能委請老魚大肆整修,整整花了8個月時間才回到手中…

鍍膜?

別傻了,那時期的鍍膜很軟,經過幾十年的洗禮和浸泡藥水早就所剩無幾!

也就成了目前這台Contax III 鏡頭+Contax IIIa機身的拼裝版!

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當時配備ZEISS-OPTON SONNAR 1.5/5cm 的鏡頭,濾鏡口徑φ40.5mm,

(七片三群、7E/3G、或1-3-3設計)

有多種衍生型,當時世界上最高速的鏡頭,售價為695馬克,

現在來說也是老鏡中的銘鏡之一,售價也不便宜!

想想,Leitz生產Summarit50mm F1.5乃十年之後的事,可見技術優異之處。

這顆鏡頭誕生在黑白攝影的年代,因此在彩色的表現上沒有現代鏡搶眼,

光圈全開時景深極淺、畫質稍微蒙鬆,奶油般的散景,相當適合人像拍攝,

sonnar 5cm  

但在黑白攝影方面倒是階調細膩柔和,光圈縮到4之後就有不錯的銳利度,

這樣小的體積能夠有F1.5的大光圈,可以應付大部分的場合,

但不要去跟太陽硬幹,畢竟抗耀光不是他的強項!

而舊蘇聯所生產的Jupiter-3、 Nikkor 5cm/1.5 的初期版本皆為此鏡的仿作。

安裝底片只需將底部2個旋鈕鬆開即可輕鬆退下背蓋,

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可以看見快門為百葉窗式,

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快門則區分為12個區段,依序為:

T.B.1、1/2、1/5、1/10、1/25、1/50、1/100、1/250、1/500、1/1250

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Contax RF有個特色在於他的對焦是可以以右手食指撥動一個齒輪進行對焦!

而不像Leica系列是直接旋轉鏡頭對焦。

總體來說,老機老鏡總是有令人著迷之處,

然隨著數位的演進,底片廠越來越少;沖洗店逐年收攤…

或許哪一年都會變成「收藏級」的典藏品!

但底片攝影的樂趣絕對是數位攝影所不能取代!

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